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Las amenazas del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, para obligar a la venta de los activos de la casa matriz de TikTok en el país se cumplieron. La decisión se produjo luego de los informes finales de una investigación realizada por el Comité de Inversión Extranjera en los EE.UU. (CFIUS).

El organismo se encarga de revisar las adquisiciones de empresas estadounidenses por parte de inversores extranjeros como una medida de seguridad nacional. En 2017 la aplicación Musical.ly fue comprada por la compañía china ByteDance Ltd. y la fusionó con TikTok, lo que resultó en una sola aplicación de redes sociales integrada.

A medida que han ido escalando las tenciones entre EE.UU y China, el tema de TikTok se fue complicando también. Trump entonces pidió revocar esa transacción alegando que a través de la adquisición de Musical.ly, ByteDance, “podría tomar medidas que amenacen con dañar la seguridad nacional de Estados Unidos”.

En relación con la orden emitida por Trump de vender TikTok en EE.UU, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, emitió un comunicado. “CFIUS llevó a cabo una revisión exhaustiva del caso y recomendó unánimemente esta acción al presidente para proteger a los usuarios estadounidenses de la explotación de sus datos personales”, dijo.

El secretario del Tesoro dirige este comité (CFIUS), que además está integrado por funcionarios de otros 16 departamentos y agencias del gobierno. Entre ellos, los departamentos de Defensa, Estado y Comercio.

La reacción de TikTok

Sobre la decisión presidencial, TikTok emitió también un comunicado.

“Como dijimos anteriormente, TikTok es amado por 100 millones de estadounidenses porque es su hogar para el entretenimiento, la autoexpresión y la conexión. Estamos comprometidos a seguir brindando alegría a las familias y carreras significativas a quienes crean en nuestra plataforma durante muchos años”, señaló la aplicación.

La orden fue firmada oficialmente por Trump el viernes pero el anuncio se hizo hace varias semanas atrás. Inicialmente, se esperaba que fuera firmada el 31 de julio. En ella se otorga a TikTok un plazo de 90 días para su posible venta a un comprador estadounidense. El plazo podría extenderse a discreción del CFIUS por otros 30 días más.

El posible comprador de la popular app china sería Microsoft. El gobierno ordenó también a ByteDance desinvertir en EE.UU y destruir cualquier dato que haya obtenido en EE.UU. Tanto de los usuarios TikTok como de Musical.ly.

Sin embargo, la compañía china propietaria de la aplicación podría tener que tomar acciones más rápidamente, de acuerdo con los movimientos más recientes del gobierno estadounidense.

45 días para vender

La semana pasada Trump emitió una orden ejecutiva que prohíbe a empresas y ciudadanos personas de los EE.UU hacer negocios con TikTok en los próximos 45 días, a partir del 6 de agosto. El presidente declaró: “tenemos una fecha límite del 15 de septiembre” para tratar de alcanzar un acuerdo.

La otra empresa china a la que Trump ordenó vender sus activos en EE.UU fue WeChat, propiedad de Tencent Holding Ltd, que también tiene 45 días para vender. TikTok y WeChat han visto como la postura del gobierno estadounidense se ha tornado más hostil y radical hacia las empresas de tecnología de China.

A medida que las relaciones entre ambas potencias se deterioran, el discurso es más agresivo. La presión sobre Trump con su reelección en puertas, le ha inyectado más combustible a la amarga disputa económica y política.

Pero para el presidente chino Xi Jinpin está pelea es una prueba de fuego también. Su imagen dentro en el Partido Comunista Chino podría quedar muy maltrecha.

El Departamento de Estado en julio impuso restricciones de visa a Huawei Technologies Co. En ese momento se alegó que el Partido Comunista Chino abusa reiteradamente de los derechos humanos contra musulmanes y otras minorías religiosas.

Al igual que con TikTok, WeChat y Huawei (red 5G), el gobierno de EE.UU ha dicho que China podría utilizar su tecnología en actividades de espionaje. Aunque la compañía telefónica ha dicho muchas veces que actúa con independencia del gobierno.

¿Quién se quedará con TikTok?

Para salvar la permanencia de TikTok en Estados Unidos, Microsoft Corp. ha estado negociando la adquisición de las operaciones de la aplicación. Sin embargo, es posible que otros compradores interesados la adquieran antes de que venza el plazo. Es probable que esto desencadene una verdadera guerra de ofertas para comprar los activos.

Después de informarse oficialmente el plazo para que TikTok venda, Microsoft emitió sus comentarios el viernes.

Hay otras empresas de tecnología que podrían competir con Microsoft para adquirir las operaciones de la app. Por ejemplo, Facebook Inc., Amazon.com Inc., Apple Inc. y Alphabet Inc. cuyo perfil  encaja perfectamente en el negocio. Aunque todas ellas deben pasar primero el escrutinio de los reguladores del país a la luz de las leyes antimonopolio.

Cumplir con la orden de desinversión establecida por Trump también es técnicamente complicada. Ya que supone reescribir los códigos y algoritmos propios de la plataforma, lo que complicaría el mantenimiento de las operaciones.

Hasta ahora TikTok cuenta con un plantel de personal estadounidense de casi 1,000 empleados. Y planea emplear a varios miles más, pero estos planes han tenido que frenarse debido a la situación política, reveló un portavoz.

Trump no olvida que en junio varios usuarios de la compañía TikTok intentaron boicotear su campaña. Durante un mitin en Tulsa, Oklahoma, se registraron a través de la red para solicitar miles de asientos en el evento, pero solo se presentaron algunos miles. El presidente tuvo que hablarle a miles de sillas vacías.

Las represalias del gobierno chino por esta arremetida del gobierno de Trump, seguramente no se harán esperar.

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