Robert Gates, el político norteamericano que afrontó las guerras del siglo XXI

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Quienes lo conocen definen a Robert Gates como un hombre pragmático, tranquilo y leal. Gates detenta la distinción de haber sido el primer secretario de Defensa de EE.UU. en servir a dos presidentes consecutivos. En el cumplimiento de sus funciones, ha tenido que enfrentarse a las guerras del siglo XXI. 

En una reciente entrevista, Robert Gates confesó que estaría más que contento si su legado fuera el que sus chicos en el campo de batalla supieran que se preocupó por ellos. Estas palabras las dijo en el curso de una de sus últimas visitas a las tropas. Sin embargo, a pesar de lo que diga Gates, su legado se percibe como algo mucho más que eso.  

Hasta el momento se tiene por conocido que Gates dejará encaminada la retirada de las tropas de Afganistán y de Irak. Por otra lado, es el responsable del lanzamiento de un plan para recortar en 78.000 millones de dólares el gasto del Pentágono. También dirige la  estrategia para la derogación de la ley “Don’t ask, Don’t tell”. Esta ley contempla penas de expulsión para los militares que declaren abiertamente su homosexualidad. 

Gates es, por otro lado, el vigésimo segundo secretario de Defensa de EE.UU y llevó las riendas del Pentágono desde diciembre de 2006. Fue nombrado por George W. Bush cuando era presidente y su sucesor, Barack Obama, lo ratificó en el cargo bajo su Gobierno. 

En su favor, Ivo Daalder, asesor del equipo de transición Obama ha pronunciado juicios positivos. “Robert Gates ha sido uno de los mejores secretarios de Defensa que hemos tenido en mucho tiempo”. Resaltó su importancia especialmente “para mantener un ambiente de estabilidad en el seno de las fuerzas armadas”

Un vistazo a la gestión de Robert Gates

Durante su carrera como funcionario público Robert Gates ha servido a ocho presidentes, cuatro de cada partido. Sin embargo, la mayor parte de su vida profesional, 27 años, la pasó en la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Allí desempeñó distintos cargos hasta ser su director. 

Gates, amigo de la familia Bush, se declara a sí mismo independiente, franco y directo. Preguntado en el 2006 durante su audiencia de confirmación si Estados Unidos estaba ganando la guerra en Irak respondió con un contundente “No, señor”. Esta respuesta tan sincera hizo que se ganara el respeto de la clase política en Washington.

Durante los dos primeros años de su primera gestión, se centró en el encargo de Bush de dar un giro a la guerra de Irak, donde se había vuelto a avivar la violencia. Esto lo logró con la ayuda del general David Petraeus y el envío de 30.000 tropas adicionales. Durante el proceso, se dio cuenta de que la situación de Afganistán no podía descuidarse.

La insurgencia había comenzado a ganar terreno en el sur del país, y en 2008, junto con el entonces jefe del Estado Mayor Conjunto Mullen, Gates advirtió que no eran efectivos. Insistió en que Estados Unidos no podía abandonar Afganistán como lo hicieron los soviéticos en 1989. Apuntó a que la falta de implicación de Estados Unidos permitió el resurgir de los talibanes. Por la misma razón se dejó espacio a Al-Qaeda para planear atentados.

El legado Gates

Por insistencia de Robert Gates, el Gobierno de Obama revisó la estrategia en Afganistán y en diciembre de 2009 anunció el despliegue de 30.000 soldados. El despliegue se concretó en seis meses y su fin era acelerar el adiestramiento de las fuerzas afganas. 

Aunque Gates no ha visto, como secretario, el final de las dos guerras, sí ha sido testigo del principio del fin. Obama dio por concluida las operaciones de combate en Irak en agosto del pasado año, aunque 50.000 soldados permanecerán hasta finales de 2011. Asimismo, el próximo mes se iniciará la retirada de 10.000 soldados de Afganistán. La operación concluirá con la salida de otros 23.000 antes de septiembre de 2012.

Hasta la fecha, cerca de 4.450 soldados estadounidenses han muerto en Irak desde que comenzó la guerra en 2003 y más de 1.500 han muerto en Afganistán. Esto es algo que Gates ha tenido muy presente. Durante su mandato ha luchado por conseguir mejoras sanitarias para los veteranos de guerra. También, antes de irse ha viajado para despedirse de las tropas, a las que ha dedicado emotivas palabras, a veces con lágrimas en los ojos.

Nacido el 25 de septiembre de 1943 en Kansas, se licenció en Administración y Dirección de Empresas en 1965. Un año más tarde obtuvo un máster en Historia por la Indiana University. Posteriormente, en 1974, se doctoró en Lengua e Historia de Rusia por la Georgetown University. Gates ha recibido distintas condecoraciones como la Medalla de la Seguridad Nacional y la distinción del Servicio de Inteligencia Nacional. Hoy recibió de manos de Barack Obama la Medalla de la Libertad, la máxima condecoración presidencial.

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