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El cofundador de Amazon, Jeff Bezos, anunció su retiro del cargo de director ejecutivo de la empresa para finales de este año. Pero antes quiso escribir una última carta dirigida a sus accionistas, empleados y clientes. En ella ofrece al menos tres consejos sobre su experiencia en la mega empresa de tecnología.

En la misiva final, el hombre más rico del mundo hace además una serie de reflexiones sobre lo que ha representado la empresa en los últimos 24 años. Con un agudo sentido crítico, Bezos repasa todos los éxitos, fracasos y preocupaciones que ha tenido al frente de Amazon, desde que la empresa salió a bolsa en 1997.

Al igual que hace cada año cuando reúne a los accionistas de Amazon, el magnate tecnológico presenta una visión audaz sobre cómo concibe a su empresa. Dibuja en sus palabras lo que debería ser la compañía en los próximos años. Pero también reflexiona sobre la vida y la preservación del planeta.

Por eso su carta cada año es tan esperada y más esta donde delinea su futuro. Aunque aquí habla de despedirse del día a día de la dirección de la compañía para enfocarse en la creación, porque “soy un inventor. Es lo que más disfruto y lo que mejor hago”.

Al igual que en cartas anteriores Bezos se enfoca fundamentalmente en el cliente y en la misión de la empresa. “Tienes que crear más de lo que consumes”, afirma Bezos. Y añade: “Tu objetivo debe ser crear valor para todas las personas con las que interactúas”.

“El hecho es que el gran equipo de miles de personas que lideran las operaciones en Amazon siempre se ha preocupado profundamente por nuestros empleados por hora, y estamos orgullosos del entorno de trabajo que hemos creado”, dice Bezos.

Ante las críticas de empleados de los servicios de entrega y sindicatos, afirma una y otras vez en su carta que Amazon es “el mejor empleador de la Tierra y el lugar más seguro para trabajar”. Empleados de la empresa se han quejado por el exceso de trabajo. Al punto de decir que tienen que orinar en botellas para así ahorrar tiempo.

Por último Jeff Bezos se permite dar algunos consejos a Andy Jassy quien asumirá el cargo de CEO de Amazon. Resalta que “Es un trabajo duro con mucha responsabilidad”. Pero enfatiza que “Andy es brillante y tiene los más altos estándares. Te garantizo que Andy no permitirá que el universo nos haga típicos”.

A continuación destacamos los tres consejos de Jeff Bezos:

1. Cómo tener éxito en la vida

El copropietario de Amazon resalta en su última carta que para tener éxito en los negocios y en la vida debes “crear más de lo que consumes”. Puntualiza que no hay que perder de vista que el “objetivo debe ser crear valor para todas las personas con las que interactúas”.

Al respecto lanza un vaticinio basado en su experiencia como empresario. Si no se crea valor para clientes, trabajadores y accionistas, “incluso si parece tener éxito en la superficie (la empresa), no durará en este mundo”.

Según Bezos todos de alguna forma han obtenido valor con su empresa. Resume ese valor en cifras diciendo que los accionistas han ganado 21 billones de dólares, los empleados US$ 91 billones, los vendedores 3P US$ 25 billones y los clientes US$ 164 billones para un total de 301 billones de dólares en ganancias.

“Estos números son parte de la razón por la que las personas trabajan para nosotros, por qué los vendedores venden a través de nosotros y por qué los clientes nos compran. Creamos valor para ellos”, afirma.

Sostiene que Amazon es “una empresa que crea valor para todos”. Dice que “no se trata solo de mover dinero de un bolsillo a otro”. Es aportar algo más: “la invención es la raíz de toda creación de valor real. Y el valor creado se considera mejor como una métrica para la innovación”.

2. Tener un sello de distinción

Este es el segundo consejo dirigido a sus empleados, a quienes llama “amazónicos”. No es otra cosa que la regla básica del marketing: “ser distinto”, tal como lo enseña el experto Philip Kotler. Enfatiza que este consejo espera que todos los amazónicos se lo tomen en serio pues constituye la clave de la supervivencia.

El multimillonario afirma que ser original y diferente es un valor que todo el mundo reconoce. Y agrega que lo que en realidad está pidiendo que hagan cuando da este consejo es que “sean realistas sobre cuánta energía se necesita para mantener ese carácter distintivo”.

Señala que el mundo siempre intenta mantener las cosas como están, “que seas típico” y aconseja: “No dejes que suceda”. Bezos dice que si bien “Vale la pena ‘ser uno mismo’”, nadie debe creer que lo logrará “fácil o gratis”, ya que “Tendrás que ponerle energía continuamente”.

3. Crear valor para los empleados

La otra gran reflexión de Bezos es acerca de la seguridad y la salud de sus empleados. Afirma estar consciente del problema y estar trabajando para mejorar los estándares. Sin ofrecer cifras sobre las lesiones físicas sufridas por los trabajadores de la empresa, revela que cerca de la mitad de los empleados lesionados ha sido por lesiones musculoesqueléticas (TME).

Explica que este tipo de traumatismos entre los que menciona esguinces o distensiones, podrían ser causados por movimientos repetitivos. El CEO de Amazon indica que las lesiones generalmente tuvieron lugar durante los seis meses primeros meses de trabajo en la empresa.

De allí que la compañía está desarrollando una estrategia orientada a crear “nuevos horarios de personal automatizados”. Para ello se emplean “algoritmos sofisticados para rotar a los empleados entre trabajos que utilizan diferentes grupos de músculos y tendones”.

Bezos reconoce que “debemos hacer un mejor trabajo para nuestros empleados”, al comentar la frustrada creación de un sindicato de trabajadores de Amazon en Bessemer, Alabama. Sostiene que no se siente “cómodo con el resultado de la reciente votación sindical”. Era el primer sindicato que se intentaba crear en la empresa.

1,3 millones de personas al servicio de Amazon

Dijo que se ha iniciado dentro de la compañía un debate acerca de “la forma en que Amazon trata a sus empleados”. “Para mí está claro que necesitamos una mejor visión de cómo creamos valor para los empleados, una visión para su éxito”, añade.

El presidente del Sindicato de Minoristas, Mayoristas y Grandes Tiendas (RWDSU), Stuart Appelbaum, quien estuvo al frente de los esfuerzos de creación del sindicato, comentó en un comunicado que la campaña y las palabras de Bezos revelan que la reputación de la empresa, quedó muy afectada, “independientemente del resultado de la votación”.

Tal vez por eso, el CEO de Amazon resalta en su carta estar muy orgulloso del ambiente de trabajo de la empresa que emplea en todo el mundo a 1,3 millones de personas y solo el año pasado contrató a 500 mil personas. Por otro lado, ha liderado el mejoramiento salarial al aprobar un aumento un salario mínimo de 15 dólares la hora.

“Si lee algunos de los informes de noticias, podría pensar que no nos importan los empleados”, dijo Bezos. En esos informes, a veces se acusa a nuestros empleados de ser almas desesperadas y se les trata como robots. Eso no es exacto. Son personas sofisticadas y reflexivas que tienen opciones sobre dónde trabajar”.

“Creamos empleos para personas que nunca obtuvieron esa ventaja”

Argumentó que una encuesta aplicada a los empleados determinó que “el 94% dice que recomendaría Amazon a un amigo como lugar para trabajar”. “Los empleados pueden tomar descansos informales durante sus turnos para estirarse, buscar agua, usar el baño o hablar con un gerente, todo sin afectar su desempeño”, detalló Bezzos.

Igualmente, defendió los objetivos de productividad de la compañía para los trabajadores. “No establecemos metas de desempeño irrazonables”, dijo. Seguidamente puntualizó que se establecen “objetivos de desempeño alcanzables que tienen en cuenta la antigüedad y los datos reales de desempeño de los empleados”.

“Amazon es una empresa que hace más que simplemente crear puestos de trabajo para científicos informáticos y personas con títulos avanzados. Creamos empleos para personas que nunca obtuvieron esa ventaja”, remata la carta de despedida de Jeff Bezos a los accionistas, empleados y clientes de Amazon.

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