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La popular app china TikTok con más de 1000 millones de descargas en todo el mundo, ha sido acusada de robar datos personales de los usuarios y de poner en riesgo a los menores de edad. Alguien incluso realizó una ingeniería a la inversa de esta plataforma y descubrió que recopilaba ilegalmente información.

No son pocos los que han instado a los usuarios de TikTok a deshacerse de la exitosa aplicación inmediatamente. Pero ¿qué hay de cierto en todo este barullo que se ha desatado con respecto a la app que permite subir y compartir videos cortos?

La app rastrea el hardware del teléfono

La herramienta ha sido calificada de ser un malware “operado por el gobierno chino que ejecuta una operación de espionaje masivo”. Un usuario de Reddit, citado en Twitter, dijo haber realizado una ingeniería inversa de la aplicación a la que describió como “un servicio de recopilación de datos que se ve como una red social”.

Y agregó:

“Si hay una API (interfaz de programación de aplicaciones) para obtener información sobre usted, sus contactos o su dispositivo… bueno, lo están utilizando”.

Los informes indican que la app rastrea el hardware del teléfono de sus usuarios. Esto es el ID de hardware, el tipo de CPU, el espacio en disco, el uso de memoria, al igual que las aplicaciones que el usuario tiene instaladas en su teléfono.

Según el usuario, la “parte más aterradora” es que “gran parte del registro que están haciendo es configurable de forma remota, a menos que invierta cada una de sus bibliotecas nativas e inspeccione manualmente cada función ofuscada”.

Los desarrolladores de TikTok aparentemente “tienen varias protecciones diferentes para evitar que revierta o depure la aplicación también”, escribió el usuario. Y añadió que “el comportamiento de la aplicación cambia ligeramente si saben que estás tratando de descubrir lo que están haciendo”.

La aplicación es acusada de proporcionar “a los usuarios una muestra de ‘viralidad’ para atraerlos a permanecer en la plataforma”.

“Es probable que tu primera publicación de TikTok obtenga bastantes me gusta, independientemente de lo buena que sea (…) suponiendo que pases la cola de moderación inicial si eso sigue siendo una cosa. La mayoría de los usuarios terminan persiguiendo al dragón”, continuó.

Un peligro para niños y adolescentes

Otra crítica a la app china es el acceso directo al contenido colgado por los niños por parte de personas adultas. “Personalmente he visto (y reportado) algunas cosas realmente sospechosas”, dijo el usuario anónimo que denuncia la aplicación.

“Hombres de 40-50 años que consiguen que niñas de 8-10 años hagan ‘duetos’ con ellas con canciones sexualmente sugerentes. Esos videos se publican públicamente. TikTok tiene funcionalidad de mensaje directo”, remató.

Sospechas de los gobiernos

Recientemente India prohibió la operatividad de TikTok en el país por los enlaces de la aplicación a China. Ambos países vecinos últimamente han expresado sus diferencias y aumentado las tensiones. India ha dicho que las actividades de TikTok representan un peligro para el país.

La prohibición del coloso asiático de tecnología, que representa el principal mercado internacional para TikTok, vino después que el gobierno indio decidió bloquear 59 aplicaciones chinas, entre ellas la polémica plataforma, Helo y Likee.

Las autoridades indias acusaron a las aplicaciones prohibidas de realizar actividades “perjudiciales” para la “soberanía e integridad de la India”.

Un analista de la industria digital con sede en Nueva Delhi declaró a la agencia AFP que “La penetración profunda de las plataformas chinas en una democracia abierta como la India hace que sus futuros procesos electorales sean vulnerables a la interferencia y manipulación externas”.

La decisión de India fue de inmediato aplaudida por el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo.

“Damos la bienvenida a la prohibición de la India de ciertas aplicaciones móviles que pueden servir como apéndices del estado de vigilancia del PCCh”, dijo Pompeo en referencia al Partido Comunista Chino.

Según el Secretario de estado estadounidense “El enfoque de aplicación limpia de la India aumentará la soberanía de la India y también aumentará la integridad y la seguridad nacional de la India, como lo ha declarado la propia célula del gobierno indio”.

EE.UU desconfía de TikTok porque es una marca china y por las implicaciones que en materia de seguridad pudiera tener como han expresado ya los legisladores y funcionarios del gobierno.

Tanto así que a los miembros de las Fuerzas Armadas se les ha pedido no usar la aplicación por temor a la violación de la privacidad.

¿Qué es TikTok?

Así como TikTok ha despertado la curiosidad de millones de personas alrededor del mundo, otros ven la app con cierto recelo. TikTok es una aplicación de redes sociales basada exclusivamente en cortos videos y música en donde se mezclan los conceptos de Snapchat (filtros) y Vine (vídeos cortos). La app permite a los usuarios crear y compartir vídeos hasta de 15 segundos incorporándoles efectos especiales.

TikTok es una marca propiedad de la compañía china ByteDance de la que ha tratado de distanciarse justamente adoptando el nombre TikTok. Posee oficinas administrativas en diversas ciudades del mundo incluyendo es Nueva York, Los Ángeles, Londres, Berlín, París, Seúl, Tokio, Sydney, Dubai, Singapur, Mumbai y Yakarta.

TikTok se defiende

La propia naturaleza de la app que la hace tan popular y divertida es, al mismo tiempo, lo que despierta en otros una gran aprensión.

Las bromas, los clips y las imágenes son el denominador común de la plataforma, en donde se mezclan memes y vídeos muy divertidos y entretenidos para los jóvenes. Algunos de ellos aparecen con poca ropa, bailan música muy popular, mientras imitan a su cantante preferido haciendo una sincronización de los labios con la letra de la canción.

Frente a la lluvia de críticas, el centro de seguridad de TikTok, ha alegado que:

“La misión de TikTok consiste en inmortalizar y mostrar al mundo la creatividad, los conocimientos y los momentos importantes de la vida de nuestros usuarios. Al ser una comunidad global que fomenta la creatividad y la expresión, es importante que nuestros usuarios se sientan seguros y cómodos”.

Afirma que sus “políticas y herramientas están desarrolladas para promover un entorno positivo y seguro para nuestra comunidad, y confiamos en que los usuarios respeten y utilicen estas medidas para que TikTok sea un lugar divertido y acogedor para todos”.

¿Qué tan segura es la app?

TikTok, como todas las demás apps, es tan solo una herramienta aparentemente inofensiva, divertida y creativa. El problema en realidad es el uso que se le da. Sus críticos hablan de múltiples riesgos personales, sociales y digitales asociados con la aplicación.

Riesgos sociales

Al igual que otras redes sociales como Snapchat, Facebook e Instagram, para acceder a la app se requiere que los usuarios tengan al menos 13 años. Los menores de 18 años, además, deben contar con el consentimiento de sus padres o representantes para usar la aplicación. Aunque todos sabemos que este no es realmente un obstáculo para registrarse.

Un estudio realizado por BBC Trending encontró que niños menores de 10 años estaban usando la aplicación. Igualmente se halló cierto tipo de contenido sexual que no era apto para menores. También, BBC logró identificar a usuarios adultos que trataban insistentemente de establecer contacto con adolescentes. Esto fue de inmediato reportado a los desarrolladores a través de las herramientas de alerta de la propia app.

Una de las características más peligrosas de la aplicación es que un extraño puede enviar mensajes privados a los menores que la usan como cuenta pública.

Riesgos digitales

La recopilación secreta de datos de los usuarios, este es otro riesgo asociado a la aplicación por el cual ya fue sancionada. Los desarrolladores de TikTak fueron multados en 2019 por la Comisión Federal de Comercio (FTC) de Estados Unidos.

La multa de US$ 5,7 millones fue por violar la Ley de Protección de la Privacidad en Línea de los Niños (COPPA). TikTok recopiló datos personales de los niños sin el consentimiento de sus padres. Los datos incluían nombre, ubicación y dirección de correo electrónico.

Vulnerabilidades detectadas en la App

Los investigadores también han detectado numerosas vulnerabilidades en el diseño de TikTok, que podrían ser usadas por los ciberdelincuentes para engañar y robar datos a los usuarios.

“Encontramos múltiples vulnerabilidades que permitieron a los actores maliciosos explotar fácilmente los mensajes SMS de TikTok. Falsificamos esos mensajes para poder enviar un mensaje a cualquier usuario y agregar además un enlace URL de TikTok totalmente falso”, señalaron investigadores de seguridad de Check Point.

Así que antes de instalar TikTok o si ya está instalada en nuestros teléfono móvil, debemos estar alerta a estas preocupaciones de gobiernos e investigadores. Es cierto que algunos gobiernos como Estados Unidos e India tienen actualmente relaciones muy tensas con China.

Esto podría estar influyendo en el boicot a la tecnología y las redes sociales chinas y alimentar las teorías conspirativas que se tejen sobre el gigante asiático. Algo similar a lo que está ocurriendo con Huawei y la tecnología 5G Pero recordemos que el gobierno chino no es precisamente un líder de la transparencia y el respecto por la privacidad.

Sea como sea, no debemos pasar por alto estas alertas y cuidar a nuestros hijos de cualquier tipo de peligros subyacentes en internet. Además, debemos ser extremadamente cautelosos y leer la letra chiquita de las app que alojamos en nuestros teléfonos.

Nuestros móviles se parecen cada vez más a una cartera o una caja fuerte personal sometida a todo tipo de vulnerabilidades.

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