Balance del Bitcoin en El Salvador un mes después de su legalización

Los problemas con el uso de la Chivo Wallet no han sido superados del todo. Todavía hay quejas de los usuarios, algunos de los cuales afirman haber perdido dinero. El presidente Nayib Bukele anunció que ya se están recibiendo unos 2 millones de dólares por día en remesas a través de la billetera digital. Está creciendo la adopción del Bitcoin en el país pero no así el número de empresas que aceptan pagos en la criptomoneda.

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Aunque cada día aumenta el número de salvadoreños que están usando bitcoins para comprar y vender, los problemas técnicos con la criptomoneda persisten en el pequeño país centroamericano que hace un mes adoptó el BTC como moneda de curso legal.

Hasta ahora, al menos unos dos millones de dólares en bitcoins son enviados diariamente por los migrantes salvadoreños a través de remesas, utilizando la Chivo Wallet y los cajeros instalados por el gobierno salvadoreño en varias ciudades de Estados Unidos. 

Sin embargo, apenas un pequeño porcentaje de las empresas del país acepta pagos con bitcoin a pesar de ser legal y obligatorio. Desde el mismo día que entró en vigor la ley del Bitcoin, surgieron una serie de problemas técnicos relacionados con la aplicación Chivo.

Fallas de la Chivo Wallet

Esto ha generado frustración entre los usuarios que apoyan el uso de la tecnología blockchain. Adalberto Gálvez, un trabajador de la construcción de 32 años, dijo a Reuters haber perdido US$ 220 cuando intentó retirar efectivo de la billetera digital Chivo.

Galvez afirmó que la aplicación tomó su dinero pero no le dio nada. A pesar de haberse quejado todavía no ha podido recuperar su dinero, dijo. Aunque anteriormente había estado usando bitcoin sin problemas con otra aplicación llamada Bitcoin Beach. 

Otras personas también han experimentado algún problema con el uso de la Chivo Wallet que el gobierno lanzó para que los salvadoreños pudieran comerciar o ahorrar bitcoins. Al igual que intentos de robo de identidad o fraude en las transacciones.

El gobierno del presidente Nayib Bukele de inmediato no ha respondido estas inquietudes de los usuarios. Pero si ha dado un gran despliegue al programa de minado de BTC mediante el uso de energía geotérmica aprovechando sus volcanes. 

Rápida adopción del Bitcoin

A pesar de todas las fallas detectadas con la billetera digital Chivo (que significa “Cool” en la jerga salvadoreña) la adopción del Bitcoin ha sido muy rápida. Especialmente entre las personas que viven en el exterior y necesitan enviar remesas a sus familias.

Una quinta parte de los salvadoreños depende de las remesas y la Chivo Wallet les permite enviar o recibir dinero sin comisión. Además por la descarga de la billetera los usuarios reciben un bono de US$ 30 obsequiado por el gobierno.

Según datos de Bukele, alrededor de la mitad del país de 6 millones de habitantes ya posee la billetera digital. El gobierno había previsto inicialmente que serían unas 2,500,000 personas, pero la cifra fue superada rápidamente. 

Para septiembre la billetera tenía alrededor de 2.1 millones de usuarios activos y, un mes después de su lanzamiento, el 12% de los consumidores de El Salvador ya ha hecho uso del Bitcoin, según los cálculos de la Fundación Salvadoreña para el Desarrollo Económico y Social.

El miércoles Bukele tuiteó: “Desde ayer, los salvadoreños están insertando más efectivo (para comprar #bitcoin) de lo que están retirando de los cajeros automáticos de @chivowallet”. “Esto es muy sorprendente tan temprano en el juego”, agregó.

Una encuesta hecha por la fundación encontró que el uso del Bitcoin entre empresas sigue siendo muy bajo. La encuesta aplicada a 233 empresas de diferentes sectores, halló que el 93% de las empresas no habían informaron ningún tipo de pagos con bitcoins.

“Todavía no estamos seguros de los beneficios que esperaba el gobierno”, afirmó Leonor Selva, portavoz de la Asociación Nacional de Empresas Privadas. Otros gremios empresariales del país siguen escépticos sobre el uso de las criptomonedas.

Para sortear esta dificultad, se han puesto en marcha programas como el de Kripton Market y otros que están contribuyendo a ampliar el número de puntos de ventas.  

La meta es captar la mayor parte de las remesas

Bukele espera que los 2,5 millones de salvadoreños que residen en EE.UU, utilicen la Chivo Wallet y los cajeros automáticos para enviar remesas con regularidad. 30 cajeros fueron instalados en Chicago, Los Ángeles Houston y Atlanta por el gobierno salvadoreño como parte del programa y otros 50 en ciudades de El Salvador.

Según Bukele, 2 millones de dólares son enviados diariamente a través de Chivo. Anualmente, El Salvador recibe unos US$ 6 mil millones en remesas provenientes de los EE.UU., que representan un 25% del PIB aproximadamente. Pero la mayor parte de las remesas todavía se hacen a través de transferencias bancarias, ya que la volatilidad del Bitcoin genera aún desconfianza.

En septiembre el gobierno de El Salvador enfrentó duras críticas por la caída del precio de Bitcoin. Los precios de la criptomoneda bajaron abruptamente tras el lanzamiento inicial en el país y la prohibición del BTC en China.

La oposición salvadoreña no dejó pasar la oportunidad para convocar marchas de protesta contra el Bitcoin en la capital, San Salvador. Entonces, el gobierno decidió aprovechar la coyuntura y compró en baja 700 bitcoins. Ahora el BTC está aumentando nuevamente y esta semana se ubica alrededor de los US$ 53,000. 

¿Tendrá éxito la apuesta de Bukele?

De continuar subiendo el precio del BTC y el número creciente de usuarios de la Chivo Wallet a pesar de los problemas técnicos, la apuesta del gobierno de El Salvador por la criptomoneda podría ser favorable.

El anuncio de la Reserva Federal de Estados Unidos sobre la posible emisión de una moneda digital, impulsó nuevamente la cotización del BTC. Por otro lado, Morgan Stanley, el mayor banco de inversión de los EE.UU, ha recomendado invertir en cripto activos. 

Bank of America, por otra parte, lanzó esta semana los resultados de su investigación sobre BTC y las criptomonedas en general para apoyar a los grandes inversores. El informe presentado recientemente por sus analistas Digital Assets Primer: Only the first inning, no deja lugar a dudas, sobre la importancia de los cripto activos.

A pesar de las dificultades que ha encontrado en el camino, el gobierno de El Salvador parece haber acertado en su cripto plan. Según el informe de BofA este creciente mercado relativamente nuevo representa ya 2 billones de dólares y unos 200 millones de usuarios alrededor del mundo.

Así mismo, US Bank anunció que abrirá un servicio de custodia para activos en Bitcoin. La entidad bancaria se une a otras de los EE.UU que ya están aceptando depósitos o transacciones en bitcoins. 

¿Se equivocó Bukele? o El Salvador se convertirá en una dura competencia para estados de los EE.UU como Nueva York, Texas o Delawer, que se están disputando los mineros escapados de China luego de la represión desatada contra el Bitcoin.

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