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Amazon da un paso más hacia su universalización: ingresa al negocio de la venta de fármacos con receta con su nueva oferta llamada Amazon Pharmacy.

La nueva modalidad permite a los clientes en los Estados Unidos pedir medicamentos recetados para entrega a domicilio. 

Para los clientes de Amazon Prime, el envío es gratuito.

Esta modalidad tendrá problemas para habilitarse en otros países, como España y la mayoría de los de Latinoamérica, debido a leyes que impiden la venta de fármacos con receta en lugares que no sean farmacias habilitadas.

Un paso esperable de Amazon

Amazon viene creciendo silenciosamente en el segmento de las farmacias desde hace unos años. Más específicamente desde que adquirió PillPack en 2018.

En el complejo ecosistema de la venta de medicamentos en los Estados Unidos, Amazon Pharmacy busca crecer, en parte, basada en la infraestructura de PillPack.

También con la ayuda de un software especial, centros logísticos y acuerdos particulares con las compañías oferentes de planes de salud.

Amazon Pharmacy es el mayor paso de Amazon en un mercado valuado en 295 mil millones de dólares que, por ahora, dominan dos gigantes en los Estados Unidos: las farmacias CVS y Walgreens.

También participan otros grandes minoristas que ofrecen servicios de farmacia, como Walmart.

Para Amazon, los tiempos de coronavirus son perfectos para este lanzamiento ya que los estadounidenses buscan cada vez más recibir sus medicamentos por correo para evitar exponerse al Covid-19.

Por otra parte, más y más personas que nunca habían comprado nada online se están atreviendo a este tipo de procesos de compra en el que la compañía de Jeff Bezos es líder indiscutida.

Terence Parker, vicepresidente de la división de farmacias de Amazon, dijo que se busca “facilitarle a las personas la obtención de sus medicamentos en el hogar”. Parker, conocido como TJ, fue el cofundador de PillPack.

Desde Amazon Prime hablaron de “nuevos beneficios” y de “agregar un gran valor a la membresía”.

Amazon

Cómo funciona

Para comprar medicamentos recetados por Amazon Pharmacy, los clientes deben ser mayores de 18 años. 

La empresa aceptará la mayoría de los seguros de salud vigentes, pero la idea es también ofrecer descuentos también para personas sin seguro.

Antes de que los clientes soliciten medicamentos por primera vez, el sitio les hará preguntas como si están embarazadas, la fecha de nacimiento y la existencia de patologías previas.

Las recetas pueden ser enviadas online por los pacientes o transmitidas directamente a Amazon Pharmacy desde las farmacias, como CVS o Walgreens.

Amazon dice que tiene herramientas para verificar que la receta es legítima y reducir la posibilidad de fraudes.

Los clientes podrán realizar un seguimiento de la entrega de sus recetas al igual que con cualquier otro pedido de Amazon.

Según la compañía de Bezos, los clientes de Amazon Prime recibirán los fármacos de forma gratuita hasta en dos días de plazo y los que no tienen esa membresía, hasta en cinco días.

Abonando 6 dólares, se reduce a dos.

Los medicamentos que se ofrecerán serán tanto genéricos como de laboratorios de marcas reconocidas.

Se incluirán fármacos anticonceptivos, como medicamentos recetados de forma permanente como insulina, por ejemplo.

Amazon asegura que no entregará medicamentos que requieran de un mayor control, como la mayoría de los opioides. No ofrecerá vitaminas ni suplementos.

Servicio en línea

Además, según Amazon, aquellos clientes que tengan dudas o preguntas sobre algún medicamento podrán comunicarse con un farmacéutico en cualquier momento a través de una línea de chat directa o un llamado telefónico.

Amazon dice que también cruzará datos de los medicamentos solicitados por los clientes para detectar potenciales interacciones medicamentosas que puedan ser problemáticas para quienes estén tomando varios medicamentos a la vez.

Sin embargo, Parker asegura que el almacenamiento y la recopilación de esa información sobre la salud de los clientes cumplirá con las normas y que la empresa no compartirá los datos de las farmacias con anunciantes o comercios sin permiso.

No es un dato menor, ya que Amazon ha aprovechado todos estos años la gran cantidad de datos de sus clientes para convertir la publicidad en un pilar clave de su negocio.

El software de Amazon muestra a los clientes anuncios personalizados y ofrece descuentos basados ​​en lo que han comprado antes.

Según Parker, la información dentro de lo que será la farmacia de Amazon va a estar separada de la experiencia de compra en Amazon.com.

El ejecutivo también dijo que la compañía no tendrá farmacias físicas, por el momento, y se negó a especular sobre futuras decisiones en ese sentido.

Igualmente, varios medios estadounidenses dicen que en un plano no muy extenso podría sumar secciones de farmacia a Whole Foods y a su cadena de tiendas Amazon Fresh.

El negocio de las farmacias en los Estados Unidos está pasando por una grave crisis. 

En 2018, Lunds & Byerlys cerró 20 puntos de venta y se sumó a lo decidido por otras compañías del segmento que clausuraron debido al incremento de los costos y la imposibilidad de aumentar los precios de los medicamentos recetados.

Walgreens Vacuna

También Shoppers Food & Pharmacy transfirió más de 32 puntos de comercialización a los grandes del negocio, CVS y Walgreens.

Igualmente, Walgreens no está a salvo y el año pasado decidió cerrar más de dos centenares de farmacias en todo Estados Unidos. Se trataba de casi el cinco por ciento de todos los puntos de venta en el país.

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